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Dezember
Rolex Middle Sea Race: Hohe Erwartungen übertroffen
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© Rolex

Hochseeregatten sind lang und zermürbend, werden aber häufig durch feine Abstände und winzige Details entschieden. Die 44. Ausgabe des Rolex Middle Sea Race zeigte dies in aller Deutlichkeit, als zwei gegensätzliche Yachten und Crews in einem denkwürdigen Wettkampf um den begehrten Titel des Gesamtsiegs beeindruckende Leistungen zeigten.

Rolex unterstützt seit langem den Segelsport und unterhält enge Beziehungen zu einigen der weltweit führenden 600-Seemeilen-Rennen. Das majestätische, historische und seit 2002 von Rolex unterstützte Rolex Middle Sea Race, das vom Royal Malta Yacht Club organisiert wird, ist die renommierteste Hochseeregatta im Mittelmeer.

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Als Gesamtsieger des Rennens ging die Wally 93 Bullitt von Andrea Recordati hervor. Für den Eigner der italienischen Yacht war der Erfolg gleichermaßen bedeutsam und unerwartet:

“Das Rennen war sehr anspruchsvoll und herausfordernd. Den ersten Platz in der Gesamtwertung nach korrigierter Zeit zu belegen, fällt mir ehrlich gesagt immer noch schwer zu glauben. Ich bin überglücklich. Ich freue mich riesig für das Boot, sie hat es verdient. Wir haben viel Arbeit investiert, um das Boot zu optimieren und zu verbessern. Besonders freue ich mich für meine Crew. Ich habe ein außergewöhnliches Team und sie haben es wirklich verdient.”

Bullitt verdankte seinen Erfolg auch den richtigen Entscheidungen im richtigen Moment. Eine Schlüsselstelle war die Straße von Messina, ein komplexer Abschnitt bei jedem Rolex Middle Sea Race. Hier bewies die Besatzung großes navigatorisches Geschick, als sie entschied, wann sie vom italienischen Festland auf die sizilianische Seite der engen Passage wechselte. Ein Schachzug, der darauf abzielte, dem ungünstigen Sog der Strömung auszuweichen und den Druck auf die engsten Konkurrenten aufrechtzuerhalten.

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Leopard 3 wurde schließlich als schnellstes Einrumpfboot geehrt. Bullitt überquerte knapp zwei Stunden später als Zweiter die Ziellinie in Malta und übernahm damit die Führung nach korrigierter Zeit. Eine beeindruckende Leistung, denn viele ihrer Maxi-Yacht-Konkurrenten waren von Natur aus eher für die harten Bedingungen von Offshore-Rennen ausgelegt.

Bullitt segelte die 606 Seemeilen (1.122 Kilometer) lange Strecke mit einer Crew von 20 Seglern. Eine typische Anzahl von Personen, die für das Segeln einer so leistungsstarken und großen Maxi-Yacht mit einer Länge von 93 Fuß (28,34 Meter) erforderlich ist. Die überwiegend korinthische Flotte segelte kleinere Yachten mit weniger Besatzung, von denen die kleinsten Teams nur aus zwei Personen bestanden. Eine davon, die 33 Fuß (9,99 m) lange amerikanische Yacht Red Ruby, wäre beinahe als erste Zweihand-Siegerin in die Geschichte des Rolex Middle Sea Race eingegangen.

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Die Eigner der Red Ruby, Christina und Justin Wolfe, segeln schon seit fast 30 Jahren als Duo. Ihr Gespür und ihre Entscheidungsfreudigkeit sind ihre zweite Natur. Qualitäten, die unerlässlich sind, wenn das Rennen selbst so unbarmherzig ist, wie Justin erklärt:

“Während des Rennens ist so viel passiert. Wir haben mindestens 22 Segelwechsel vorgenommen. Die Bedingungen ändern sich ständig, der Kurs ändert sich, man segelt stundenlang am Stück, ohne sich auszuruhen, weil so viel los ist.”

Dank ihrer langjährigen Erfahrung im gemeinsamen Segeln, ihrer Fähigkeit, alle Aufgaben auf dem Boot gleichberechtigt zu übernehmen, und ihres vollen Einsatzes konnten die beiden Red Ruby während der gesamten Regatta zu ihrem vollen Potenzial segeln. Dies galt insbesondere für die lange Strecke von der Insel Lampedusa bis zum südlichen Comino-Kanal kurz vor dem Ziel vor Valletta. Hier begannen sie, das Undenkbare zu denken.

Red Ruby würde nach über vier Tagen und neun Stunden auf See mit einem Rückstand von 24 Sekunden ins Ziel kommen. Dies führte natürlich zu Überlegungen darüber, wo die Zeit hätte verkürzt werden können, wie Justin erklärte:

“An wie vielen Stellen hat man im Laufe eines 600-Meilen-Rennens 24 Sekunden liegen lassen? An allen Ecken und Enden. Eine bessere Wende, eine bessere Strömung in der Meerenge von Messina…”

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Das vorherrschende Gefühl war jedoch nicht Bedauern, sondern ein Gefühl der Zufriedenheit über das Erreichte, wie Christina erklärte:

“Ich bin wirklich stolz auf das, was wir erreicht haben. Das Rolex Middle Sea Race ist dafür bekannt, ein wirklich hartes Rennen zu sein, und wir hatten Bedingungen, die keines der Wettermodelle vorhergesagt hat. Wir sind hierher gekommen, um ein großartiges Rennen zu segeln und alles zu geben, und ich denke, das haben wir versucht, und das ist alles, was man tun kann.”

24 Sekunden sind zwar ein geringer Vorsprung, aber der knappste Vorsprung beim Rolex Middle Sea Race liegt nach wie vor bei neun Sekunden, die die B2 im Jahr 2015 gegenüber der italienischen Yacht Mascalzone Latino hatte. Letztere kehrte ein Jahr später zurück und gewann das Rennen.

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Bei der diesjährigen Regatta wurden keine Rekorde aufgestellt. Leopard 3 sicherte sich in einer Zeit von zwei Tagen, 12 Stunden, 50 Minuten und 56 Sekunden zum zweiten Mal in Folge den Titel des Einrumpfbootsiegers. Das führende Mehrrumpfboot, MOD70 Limosa unter der Führung der Französin Alexia Barrier, war etwa zwölf Stunden früher ins Ziel gekommen. Keines der beiden Boote war in der Lage, die jeweiligen Rennrekorde zu brechen, die bei der Ausgabe 2021 aufgestellt wurden.

Rolex steht für Präzision und kontinuierliche Exzellenz in allem, was sie tut; Werte, die für einen Top-Offshore-Rennsegler erforderlich sind, wie die Teilnehmer während des 44. Rolex Middle Sea Race eindrucksvoll bewiesen haben. Rolex Middle Sea Race. Die Regatta 2023 wird für den Kampfgeist der Crews in Erinnerung bleiben, die jede sich bietende Gelegenheit nutzten, die Komplexität und Unvorhersehbarkeit des Wetters überwanden und mit großer Entschlossenheit bis zur Ziellinie segelten. Die Sekunden, die die führenden Boote trennten, sind ein perfektes Zeugnis für diese Bemühungen.

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